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香道:养心的学问

香道:养心的学问

    什么是香道?简单地说,就是从香料的熏点、涂抹、喷洒所产生的香气、烟形中,形成令人愉快、舒适、安详的气氛。配合富于艺术性的香道具、香道生活环境的布置、香道知识的充实,再加上典雅清丽的点香、闻香手法,经由以上种种引发回忆或联想,创造出相关的文学、哲学、艺术的作品。使人们的生活更丰富、更有情趣的一种修行法门,就叫做香道。

   香道与花道、茶道并称日本的“雅道”。现在提起香道,大多数人以为是源自日本,其实,香道的渊源来自于中国。“但是在中国已经找不到香道的一点痕迹。”现在,香道在日本颇为盛行,据福建莆田市美诚达李氏工艺美术有限公司董事长李凤强介绍,在日本,在世界500强名录中的企业老总们80%都是香道成员,香道已成为一种生活的艺术和学问。但现在,中国精于此道的人却极少。中国的香文化源远流长。据史书记载,自春秋时就有香的痕迹,盛唐发展至一定高度,在宋朝更是形成了规模。在文人墨客的聚会中,闻香、斗香等活动成为必不可少的文化活动。名人雅士欣赏沉香耐人寻味的韵味,享受优雅丰盛的生活内涵与情趣。中国人对香的痴迷直到清朝末年,随着国势动荡,士大夫精神渐渐陨落,对香的迷恋也日渐式微。香之艺术开始在一水之隔的日本渐渐盛行。 

    香是自盛唐僧人鉴真东渡时传入日本的,日本古典名著《源氏物语》多次提到的熏香盛会,就是描述贵族们学习“唐人”的样子,经常举行“香会”或称之为“赛香”的熏香鉴赏会。这也是唐朝的熏香又经“和风”熏陶而形成的一种风习。6世纪,京都进入了东山文化时代,在精通技艺的足利义政将军的支持与庇护下,大体上奠定了今日日本香道的基础。 

    事实上,类似日本“香道”这种香文化除了中国、日本以外,其他文明古国也曾出现过。古代雅典的香料商店实际上成为各阶层人士的集会场所,政治家、哲学家、艺术家,以及社交界的知名人物频繁出入,成为热闹的社交活动中心。香的知识成为每个到此场所的人所必备, “香气鉴赏会”逐渐深化成各种各样的“香道”。古罗马也有相似的情形,只是都没有像中国和日本那样流传下来。 

    今天,在日本,香道不但是企业老总们休闲放松的绝佳选择,也成为日本女性提升自己修为与涵养的一种方式。


香具艺术

    香道工具繁复,有大有小,种类繁多。一般来说,装香道工具的箱子称乱箱。装点火工具的容器称香筋建,点火工具包括银叶挟、香夕、香筷、茑(一种别针,包香包用)、羽帚、火筷、灰押,统称7种工具。装香木和银叶的银器称重香盒。银叶实际上是一种镶有金边的薄云母片,点香时将银叶放在火上。试香、组香时使用的盘子称试香盘。本香盘亦称银叶盘。装香牌的简称牌筒。纸制四角形容器称折居,装对答用香牌。包裹试香包和本香的包称总包。香包没有统一规格,只是香包使用的纸要比总包薄一些。

    割香工具共五种,包括锯、小刀、厚刃刀、槌、凿子。割香时使用的台子称割香台。大小没有统一的规定,一般多为10公分左右。闻香炉高6至8公分,直径6至7公分左右。闻香炉一般要求成双成对。“这些还只是香道工具中的主要部分。” 

    焚香一直与美好、高雅、神秘、珍贵等联系在一起,因而关于沉香、香炉、香器等香文化有关的制作产物代表着时代的最高工艺水准,并由于渗透了文化成分,因此香道工具作工十分讲究,许多工具上都镶有豪华的刻画,样子十分精美。单看香具,都是艺术享受。

    香道是以“乐香”为基本的艺道,把玩者可以从香烟缭绕升腾而消失于无形中,感悟世事的无常,通过闻香创造各自心中的景象,以求得精神的安宁。香道除了静心品香之外,还有斗香之说,那就是高手之间的比拼了。至于想要在一缕清香中求得安宁的人,独处一室慢慢品味香燃烧时产生的不同味道,让心绪平和安静就足够了。 

    香的火候很重要,香味会随着香炉的温度发生微妙的变化。而闻香者身体状况以及情绪等的不同,对香味的感觉也会随之变化,这也是香道的魅力之一。

   “闻香也有规矩,先是右手取香炉置放在左手,然后反时针旋转,右手盖于香炉之上闻。闻后还要在狭长的香笺上写下感受,能写好香笺的才算是高段‘香客’。”

    香道用香在很大程度上是一种“奢侈品”。享受香道那种悠然的氛围需要时间,购买香道所需的材料需要钱,也因此,香道成为许多财富人士才能玩得起的一种游戏。

    香道用香多为沉香,乍看以为是烂木头的沉香,却有可能价值连城。其中奇楠更是沉香中的魁首。奇楠具有蜡质感,较为柔软,且有黏韧性,削下的碎片甚至可以捻成团。常温时比其他沉香更加芬芳,燃烧时有明显的甜味。头韵、中韵与尾韵区别明显。奇楠产量绝少,使得其尤为珍贵。在宋代,占城(今越南境内)奇楠就已经是“一片万金”了。直到现在,最好的奇楠仍然产自越南。一般人很难遇到它。 

    中国的海南、广东、广西一带是沉香的产地之一,但现在已经很少了。泰国、新加坡、越南等国是世界香料的主要集散地,但市场上能看到的货都一般,如有熟人介绍,取得香铺老板的信任,才能一窥顶上、甲级等上等货色。至于极品、特级等最高级别的香,一般是深藏闺中人未识,能亲眼一睹是极大的幸运。 

    据了解香道的业内人士介绍,上等香的采购过程也很独特,先由客人闻香,然后取一纸报价。如果你的报价高得离谱,会被业内人士看不起,报得过低,也有辱主人,没有扎实的专业知识是不敢下单子的。此段香料上市的7天内,不断有专家来闻香,下单子,7天后买家聚集一堂,当场开标,胜出者接受大家的祝贺。 

    沉香收藏者之一张乐说,在上海,拥有沉香的人大约不会超过百人。在国际市场上,优质沉香每克的价格近万美元,极品则达到每克数万美元。 

    香道所需的“奢侈”表明香文化的发展特别需要一个安定繁荣的盛世环境。香道在日本的盛行,除了因为日本对文化的真爱之外,还在于他们对“礼”的遵循。而这种郑重的仪式在无意识当中抵挡了西方文化的侵蚀,并且在一定时机下回过头来重新显示了东方文化传统的神圣与庄严。 

    而在中国,香道的传播更多的依赖于文人墨客的雅趣,中国近现代社会的持续动荡以及士大夫精神的陨落,也使人们失去了熏香怡情的闲情逸致。当人文士大夫精神被世事横流冲淡之后,香道这种高雅的生活也被束之高阁。 

在现代经济高速运转,步履匆匆的时代,将香道重提,不只是让人在享受香之韵味的同时得到洗涤与休憩,更希望能将在中国传承千年的文化线索拣拾起来。


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